在北极永久冻土中沉睡了24000年的微型动物蛭形轮虫已经成功复活

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日期:2021-06-09 11:14:33    来源:楚天都市报    

据CNN报道,一只在北极永久冻土中沉睡了24000年的微型动物已经成功复活。

该微型动物叫蛭形轮虫,是多细胞微型动物。它通常生活在水环境中,并且具有令人难以置信的生存能力。俄罗斯科学家使用钻机从西伯利亚永久冻土层中提取的冻土核心中发现了这些生物。

“这是迄今为止最有力的证据,证明了多细胞动物可以承受数万年几乎完全停止新陈代谢的假死状态。”俄罗斯普希诺生物科学中心土壤冷冻学实验室的研究员斯塔斯马拉文说。

早期研究表明,轮虫在冷冻时可以存活长达10年。而在本次研究中,俄罗斯研究人员使用放射性碳测年法来确定他们从永久冻土中回收的生物,大约有24000年历史。该研究于6月7日发表在《当代生物学》杂志上。

这并不是第一次从永久冻土中复活古代生命。被冰雪覆盖约400年到1000年的南极苔藓的根茎样本成功再生;在有32000年历史的永久冻土层发现的种子成功再生并开花;被称为线虫的单细胞蠕虫是从西伯利亚东北部的永久冻土层中发现并复活的,该区域的冻土已有3万多年的历史。

马拉文在论文中说:“目前的结论是,多细胞生物可以被冷冻并储存数千年至上万年,然后再次恢复生机——这可是许多科幻小说作家的梦想。”研究表明,轮虫解冻后就能够成活并进行繁殖。

“当然,生物结构越复杂,冷冻保存起来就越困难。对于哺乳动物来说,目前还不可能实现。然而,冷冻复生的对象从原来的单细胞生物体转变为具有肠道和大脑的多细胞生物体,是历史性的一大步。”

为了解这种生物如何在冻土中以假死的方式存活下来,研究人员对生活在永久冻土地区的现代轮虫模拟了该过程——先冻住它们然后再解冻。

虽然并非所有轮虫都能在冷冻过程中幸存下来,但研究表明,这些生物的确具有某种机制,可以在极低的温度下保护它们的细胞和器官免受伤害——这也许就是通往永生之梦的路标。(记者 张扬)

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