家猫身上皮毛花纹(如斑纹)的形成是由发育胚胎中的特定分子决定的

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日期:2021-09-08 14:38:30    来源:科技日报    

英国《自然·通讯》杂志7日发表的一项遗传学研究指出,家猫身上皮毛花纹(如斑纹)的形成是由发育胚胎中的特定分子决定的。研究结果提示我们,相同的皮肤细胞具有不同的遗传特征,这些遗传特征之后会让毛色形成复杂的花纹,这也是体现猫和许多其它哺乳动物多样性的一个典型特征。

猫咪的花色属于哺乳动物里最复杂的情况之一,甚至同一个品种的猫咪也可能“换”一身花纹,从而被误认为是另一个品种。实际上,猫咪的花纹与遗传学关系密切。此前的研究显示,家猫会在毛发生长过程中出现毛色花纹,相邻毛囊会在这个阶段产生不同类型的黑色素。不过,动物学家们对决定毛囊产生黑色或黄色黑色素的遗传学发育过程,一直不够了解。

此次,美国哈森阿尔法生物技术研究院的格里高利·巴施及其同事研究了家猫的皮肤样本,这些样本取自不能成活的猫胚胎的不同发育阶段,他们还分析了组织切片中发现的单细胞基因和蛋白。

研究人员发现,胚胎的基因表达差异决定了毛发生长后期产生的毛色花纹的形状。他们认为,名为“Dickkopf 4”(Dkk4)的基因编码的一个信号分子,在此过程中起到了关键作用;他们的研究还表明,Dkk4基因在有细纹斑的猫(如阿比西尼亚猫或一种热带草原猫)的体内发生了突变。

虽然这项研究主要关注家猫,但巴施和共同作者们认为,研究结果可能也适用于豹、虎等其它哺乳动物的毛色花纹形成。(记者 张梦然)

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