新发现揭示重要农业地区的未来风险

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日期:2021-09-09 13:40:50    来源:科技日报    

英国《自然·地球科学》杂志近日发表的一项气候科学研究发现,在过去千年里,拉尼娜气候模式反复导致北美和南美西南部同时发生特大干旱。这一发现揭示了这些重要农业地区(加利福尼亚州和巴塔哥尼亚地区)的未来风险。

肆虐超过十年的干旱(称为特大干旱)会造成毁灭性的生态、农业和社会后果。人们使用古气候代用指标(记录古代环境中降雨和温度的档案)表明这些事件在北美西南部经常发生。但对南美洲气候相似地区以及这些易受干旱影响地区之间的潜在联系,人们所知甚少。

此次,美国拉蒙特—多赫蒂地球观测站科学家纳斯安·斯戴格及其同事,汇编了两个半球的气候代用指标记录,将数据纳入一个气候模型。研究团队随后重建了特大干旱的发生,测试其是否同时发生。他们发现,在过去千年内,北美西南部发生了9次特大干旱,南美西南部发生了12次,平均持续时间分别为31.8年或21.2年。7次事件是在两个地区同时发生的,是与拉尼娜气候事件有关的东太平洋海面温度较低所致。

拉尼娜是与厄尔尼诺相对的气候事件,合称厄尔尼诺/南方涛动(ENSO,其在海洋方面表现为厄尔尼诺—拉尼娜的转变,在大气方面表现为南方涛动)。斯戴格和共同作者指出,虽然北美特大干旱的发生有可能受到长期人为气候变暖以及大西洋条件的影响,但拉尼娜现象才能解释两个半球之间联合出现的干旱。

研究团队总结说,这些发现表明,由于厄尔尼诺/南方涛动的变迁,这些对现代食品系统至关重要的地区,可能会面临同时发生特大干旱的重大风险。(记者 张梦然)

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