专家科普:​当新冠遇上流感,老年群体要如何预防?

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日期:2021-11-22 16:37:59    来源:科技日报    

科技日报记者 马爱平

秋冬是流感等呼吸系统疾病的高发季节,老年人是流感的易感人群。由于老年群体的免疫力较低,有可能出现新冠肺炎与流感双流行的形式,因此,老年群体在秋冬季如何加强预防并提高免疫力受到大家的广泛关注。

日前,中华医学会老年医学分会候任主委、华中科技大学同济医学院附属同济医院老年科主任张存泰教授,针对老年秋冬季如何防流感,解读了相关热点话题。

中华医学会老年医学分会供图

“免疫衰老”增加老年人发生感染风险

众所周知,老年人通常存在免疫力差的问题,那么,为什么会出现这种情况?张存泰表示,当老年人自身的机体功能逐渐衰退时,人体免疫系统也会随之发生结构改变和功能减退,从而导致免疫力下降,临床上称之为“免疫衰老”,此时就会出现大家经常听到的老年人免疫力差的情况,老年群体患病也会加重免疫功能的减退。同时,“免疫衰老”也会增加老年人发生感染或者一些慢性疾病反复发作的风险。

如何理解“免疫衰老”,张存泰解答道:“无论是否患病,人体随着年龄的增长,各个系统、器官都会发生衰老,免疫系统也不例外。并且,在患病情况下‘免疫衰老’还有可能会提前。”

“人体比较重要的免疫器官有胸腺、脾脏等,其中‘胸腺衰老’是免疫衰老过程中最重要的事件之一。胸腺是T淋巴细胞分化和成熟的主要场所。随着年龄增长,胸腺退化会直接导致胸腺内T淋巴细胞的功能下降及向外周输出的T淋巴细胞数量减少,还会导致胸腺肽分泌减少,从而导致T细胞介导的免疫效应减弱,加之其他免疫器官的衰老,细胞免疫与体液免疫功能下降,共同导致老年人免疫力下降,使老年人对多种疾病愈加敏感。”张存泰解释说。

“因此对于老年人而言,在秋冬季节交替时更易感染流感,同时也是新冠病毒感染的高风险人群。”张存泰说。

中老年人群接种疫苗可增强抵抗力

面对新冠与流感的“双毒叠加”,张存泰建议:第一、中老年人群接种流感疫苗、新冠肺炎疫苗可增强抵抗力,降低患流感及严重并发症的风险。但由于老年人存在“免疫衰老”,往往使流感疫苗在老年人群中效果不如中青年人群。因此,医生会建议部分符合相关条件的老年人可以在接种流感疫苗的基础上使用胸腺法新,从而增加疫苗应答率;第二、常规防范措施不可忽视,出门戴口罩,勤洗手;第三、老年人应尽量减少或避免去人群聚集的地方,近两年因疫情原因,人们的外出活动普遍减少,常规流感的发生率也大大降低;第四、多进食容易消化、对免疫力有帮助的食品,注意营养均衡;第五、有基础疾病的老年人,如合并高血压、糖尿病、冠心病等慢性疾病,应遵医嘱,按时、规律、规范服药,也有助于提高免疫力。以上措施不仅可以预防流感,对新冠的预防也有助益。

老年人是新冠肺炎疫情易感人群且容易转为重症,张存泰强调,第一,接种新冠肺炎疫苗可以预防感染、降低重症风险,建议老年人要尽快接种新冠肺炎疫苗。第二,要注意提高自身免疫力,除了前面提到的多种方法,还可以在医生的指导下选择诸如胸腺法新一类的药物帮助提高免疫力,提高对病毒的抵抗能力。第三,老年人要控制好基础疾病。

预防疾病的最好方法是增强免疫力

免疫功能弱的老年群体也是流感等呼吸道疾病的高危易感人群,而且很多老年人都患有不同程度的心脑血管疾病、高血压、肺气肿、慢性支气管炎等慢性基础病,张存泰表示流感对患有慢性基础病的老年群体有诸多危害,在治疗时应格外注意:大多数老年人都患有慢性病,比如心脑血管疾病、呼吸道疾病等。

“这类老年群体首先应做到控制好基础疾病,流感叠加时很容易加重原有的疾病,还会引发多种并发症,所以此时应及时就医治疗流感。病毒进入呼吸道后一旦引起肺部感染就容易引发‘多米诺骨牌效应’,相继影响肺功能、心功能和肾功能等,甚至会像新冠肺炎一样引发多器官衰竭。”张存泰说。

老年群体在日常饮食和运动上需要注意些什么?张存泰建议,预防疾病的最好方法是增强免疫力,面对可能发生的新冠疫情和流感双流行的情况,老年群体在日常饮食和运动上也要注意。不应该等老年人面对疾病再注意免疫功能,而是在平常就提高免疫力。首先在饮食方面应该合理调配饮食结构和搭配,多吃蔬菜和水果,老年人容易缺乏蛋白质,适量吃牛奶及其制品、鸡蛋、大豆等食物,保证人体蛋白质的摄取;其次在身体允许的情况下适量做一些运动,包括步行、太极拳、八段锦、快走、慢跑等,均有助于提高免疫力,还应做一些阻抗运动来增加肌肉。运动时我们也要注意运动强度,运动频率保持在每周3-5次,每次的运动时间保持在20-40分钟,合理运动;除了注意饮食、合理运动外,保证睡眠规律对于老年人的免疫力提高也非常重要。

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