重点聚焦!我国研究团队破解世界首例古代老虎基因之谜

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日期:2022-07-29 21:20:26    来源:科技日报    


(相关资料图)

科技日报记者 吴纯新 通讯员 陈华文

7月29日,科技日报记者从中国地质大学(武汉)获悉,该校赖旭龙教授领导的古DNA团队与吉林大学、丹麦哥本哈根大学合作完成的“古基因组研究发现中国北方一支已灭绝且深度分化的老虎支系”研究成果,在学术期刊《英国皇家学会会刊B辑:生物科学》发表。这是世界首例古虎基因组研究成果,为大安虎存在和灭绝提供科学证据。

老虎手绘图。陈瑜 绘

2003年,吉林大学考古团队在吉林省通化市大安镇的一处溶洞中,发掘出大量古生物化石,并将其中部分斑鬣狗化石提供给中国地质大学(武汉)古DNA研究团队开展合作研究。通过对化石中残存DNA的分析鉴定,研究人员意外发现其中一块残破的下颌骨(标本编号:CADG482)并非斑鬣狗,而属于一类古代老虎(以下简称“大安虎”),其年代已超过43500年。

在生物学分类上,老虎属于猫科、豹属、虎种,是大型猫科动物中的“明星”,其演化历史、生存状态均受到社会和学界的广泛关注。当前老虎主要包括六个地理亚种:西伯利亚虎(东北虎)、华南虎、印支虎、孟加拉虎(印度虎)、马来虎、苏门答腊虎。已有研究认为,它们均分化自一个距今约11万年的祖先种群。

为探究大安虎与现生老虎各地理亚种的亲缘关系,研究人员加大对大安虎下颌骨化石的古DNA提取及二代测序文库构建等工作,从24个测序文库中,组装得到大安虎近完整的线粒体基因组及部分核基因组信息。

中国地大供图

基于大安虎和所有现生老虎遗传成分对比分析及系统发育树构建,发现大安虎不同于任何现生老虎,属于此前未知且现已灭绝的遗传支系,它所代表的遗传支系与现生老虎的祖先,在约26万年前就已分道扬镳。与现生老虎的祖先随后在各地辐射分化形成不同地理亚种不同,大安虎代表的遗传支系,随后走上绝灭之路。

据介绍,对于现生老虎的研究,只能揭示它们直系祖先的演化历史。大安虎基因组的测定和解析,表明在老虎演化历程中,有部分遗传支系丢失,所有现代老虎只是其中一个支系的后代。

迄今为止,最古老的老虎化石发现于我国甘肃,距今超过200万年的早更新世,其他中、晚更新世的虎化石也遍及东亚。研究人员表示,在得到古DNA数据之前,消失老虎支系的遗传信息,一直被尘封在破碎、易被误读的化石中,古基因组研究使得绝灭的老虎支系重见天日,为系统全面探究老虎的演化历史提供必要、不可替代的分子依据。

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