世界速看:过去16万年,人脸“悄悄在改变”,或由饮食及生活方式变化所致

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日期:2022-08-04 05:32:30    来源:科技日报    


(资料图片仅供参考)

科技日报记者 刘霞

瑞士科学家在最新一期《美国国家科学院院刊》上发表论文指出,他们对化石进行分析后发现,过去16万年中,人类头盖骨的物理变化可能由饮食和生活方式改变引起的脸部变化所致,而非像以前认为的那样由大脑本身的进化引起。

16万年前儿童和成人颅骨的数字修复图。图片来源:英国《新科学家》杂志网站

此前的研究发现,可以追溯到20万年前的早期人类头盖骨(脑壳)的大小与现在人类的头盖骨没有太大差异,但形状很不一样——随着时间的推移,大脑变得更圆了。主流观点认为,工具和艺术等的发展,导致智人大脑形状发生变化,进而导致保护大脑的头骨发生变化,但这方面的化石证据稀少。

为研究脑壳变化背后的原因,苏黎世大学的克里斯托夫·佐利科夫及其同事对在埃塞俄比亚和以色列发现的包括智人、直立人和尼安德特人在内的50个人的头骨进行了数字修复,并将这些头骨的3D模型与125个现代人类的头骨样本进行了比较。他们也首次将早期人类儿童和成年人的脑壳进行了比较,以进一步了解大脑在头骨进化中的作用。

他们惊讶地发现,虽然16万年前儿童头骨的大小和比例在很大程度上与今天的儿童相当,但16万年前成人头骨的大小和比例与现代成年人看起来明显不同,后者脸更长且轮廓更清晰。

佐利科夫解释说,尽管20岁前,人脸一直在生长,但6岁时,人脑的大小就达到成人的95%左右。如果16万年前儿童的大脑几乎完全发育——与现在的儿童相似,但成人头骨与现在非常不同,可以排除大脑形状发生显著变化的可能性,饮食变化或对氧气的需求减少或是原因。

研究表明,大约1.2万年前,当人类从狩猎采集者“变身”为农业专家并食用较软食物后,这种变化加快了,这可能是因为咀嚼时颅骨承受的负荷减少了。此外,随着人类的胸腔变小,肺活量减少,氧气摄入减少,人脸也可能发生变化。

关键词: 生活方式

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