实时:坠落英国的陨石中发现地外水

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日期:2022-09-20 05:28:41    来源:科技日报    


【资料图】

落在英国温奇科姆镇的陨石碎片。图片来源:天空新闻网

科技日报实习记者 张佳欣

据英国天空新闻网当地时间17日报道,去年坠落在英国的陨石中发现了地外水。

这颗陨石于2021年2月坠落在格洛斯特郡温奇科姆镇的一条车道上,报道称它提供了有关地球浩瀚海洋中的水来自何处的线索。

英国自然历史博物馆行星材料组的研究员阿什利·金表示,大约12%的陨石样本由水组成,这些水的组成与地球海洋中水的组成“非常非常相似”,“这是一个很好的证据,证明如果有像温奇科姆镇陨石这样的小行星和天体坠落,将对地球海洋作出非常重要的贡献。”

金博士还证实,这是第一次在英国坠落含有地外水的陨石。由于这块0.5公斤的陨石在坠落后12小时内被迅速回收,因此它也是迄今为止收集到的污染最少的样本。

“我们总是试图将水、陨石和其他地外物质的组成与地球上水的组成相匹配。”金博士说,“对于大多数陨石来说,我们面临的挑战是它们只是被污染了,而对于温奇科姆镇的这块陨石,我们知道它的确没有被污染,所以这是一个很好的证据。”

地球上的水来自哪里?有假设认为彗星或小行星是主要来源。金博士称,数据表明,彗星上的水与地球上的不匹配,而温奇科姆镇陨石水的成分更匹配,这意味着小行星,或碳质小行星,可能是太阳系内部和地球的主要水源。

分析表明,这块陨石来自木星附近的一颗小行星。它形成于大约46亿年前,花了大约30万年才到达地球。

目前,地球上已知的陨石大约有65000颗。在温奇科姆镇发现的陨石是英国已知的第一颗碳质球粒陨石,也是30年来在英国全国范围内发现的第一颗陨石。

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