每日简讯:中国恐龙蛋研究揭示恐龙灭绝新机制

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日期:2022-09-20 19:30:55    来源:科技日报    

科技日报记者 陆成宽

恐龙是公众最为熟知的一类古生物。2.35亿年前的晚三叠世出现以来,恐龙在地球上生存了长达1.7亿年,直到6600万年前从地球上消失,其灭绝之谜成为世人关注的热点问题。

9月20日,《美国科学院院刊》在线发表了一项关于恐龙灭绝的最新研究成果。中国科学院古脊椎动物与古人类研究所等单位的研究人员发现,在距今7200万年前后,中国的恐龙多样性有一个明显的降低趋势,这与北美西部的恐龙化石分布特征有相似之处。研究人员认为,恐龙多样性在晚白垩世降低很可能是一个全球性现象,或是导致恐龙灭绝的重要诱因。


(资料图片)

白垩纪末期山阳盆地生活的三种主要恐龙类型:窃蛋龙类、鸭嘴龙类和暴龙类。赵闯 绘

事实上,科学家一直没有停止找寻恐龙在地球上消失的原因。

关于恐龙灭绝的各种假说,最具代表性的观点有地外因素,如小行星撞击假说,也有地内因素,如印度德干火山爆发等。这些假说都与重大地质事件相关联。

恐龙在地球上生存的时空记录,是解答恐龙灭绝之谜的关键。但是,“由于陆相地层记录的不完整性和区域差异,给这一问题的解答造成了全球对比上的困难。”论文通讯作者、中科院古脊椎所副研究员王强说。

陕西山阳盆地是我国为数不多的具备研究晚白垩世-古新世恐龙灭绝之谜的陆相盆地。

20世纪七八十年代以来,西北大学教授薛祥煦领衔的地学前辈们在秦岭东部地区陆续发现了晚白垩世恐龙骨骼、恐龙蛋和古新世哺乳动物,并初步建立了该地区白垩系-古近系的陆相地层框架,为开展相关的科学研究奠定了基础。

近年来,研究人员对陕西山阳盆地开展了系统的古生物学、磁性地层学、旋回地层学研究,为解答恐龙灭绝之谜提出了新认识。

恐龙蛋作为恐龙在地球上繁衍生息的主要载体,不仅可以反映恐龙的繁殖习性,同时其在地层中的富集埋藏规律,也很好地反映了恐龙生存时期的古环境信息。

研究团队在山阳盆地晚白垩世山阳组系统采集了1000多件原位埋藏的恐龙蛋和蛋壳标本。这些恐龙蛋类型主要为瑶屯巨形蛋、长形长形蛋和坪岭叠层蛋,其母体恐龙分别为窃蛋龙类和鸭嘴龙类。

“这与山阳盆地恐龙骨骼化石所代表的恐龙类型十分吻合。另外,该盆地内还出了少量的暴龙类和蜥脚类骨骼。恐龙蛋和恐龙骨骼表明,当时盆地内的恐龙多样性处于一个相对较低的水平。”王强解释道。

同时,年代学分析结果显示,山阳盆地恐龙化石分布的时限是6824万年前到6638万年前。这表明,山阳盆地内的恐龙多样性在其灭绝前的约200万年间一直处于比较低的水平。

综合秦岭东部其他晚白垩世盆地,以及山东莱阳、广东南雄等地发现的恐龙化石,研究人员发现,在距今7200万年前后,中国的恐龙多样性有一个明显的降低趋势。结合北美西部的恐龙化石分布特征,该研究认为,晚白垩世,恐龙多样性在全球性持续降低。

“这项研究结果为我们认识恐龙的灭绝过程和机制提供了新的依据和视角。”王强说,恐龙属于卵生动物,恐龙蛋的孵化成功率直接决定了恐龙种群的繁盛与否,恐龙蛋的孵化需要合适的温度、湿度甚至二氧化碳浓度。

因此,该项研究认为,在晚白垩世时期,随着自然生态系统和恐龙自身的协同演化,恐龙多样性发生了持续性衰退,降低了恐龙这个类群的环境适应能力,并导致其无法从由德干火山爆发或小行星撞击等重大灾害事件所引起的环境剧变中生存和复苏,最终走向灭绝。

(图片由中科院古脊椎所提供)

关键词: 恐龙灭绝

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