中生代存在着一类特殊的长翅目昆虫中生蝎蛉 揭示昆虫长口器起源

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日期:2020-03-05 11:25:53    来源:科技日报    

它们的口器长达身体的一半,它的口器结构被认为是与跳蚤同源,它们生活在1亿年前……《科学》杂志子刊《科学进展》3月4日在线发表了一项成果,描述了中生代存在着一类特殊的长翅目昆虫——中生蝎蛉,揭示了这类生物的长口器的起源。

中生蝎蛉,它们具有特化的、明显伸长的口器,被认为是被子植物大辐射之前的裸子植物的重要传粉者。它广泛分布于我国侏罗纪燕辽生物群、白垩纪热河生物群和缅甸琥珀生物群。研究人员推测,随着被子植物逐渐取代了裸子植物,以裸子植物为食的蝎蛉在一亿年前左右开始灭绝。

在中生蝎蛉总科中,阿纽蝎蛉科是已知第一个具有长口器的长翅目昆虫,其口器结构被认为是与跳蚤同源。

在4枚约1亿年前的白垩纪缅甸琥珀中,中国科学院南京地质古生物研究所“现代陆地生态系统起源与早期演化研究团队”发现了为远古时代裸子植物传粉的阿纽蝎蛉。在显微镜下,5个蝎蛉呈现出立体三维的结构。据介绍,虫体长7-8毫米,口器长3.8毫米,口器和身体长度比例约为1:2。

研究团队对38个化石类群的54个特征进行系统发育分析,结果表明中生蝎蛉总科为一单系群,其长口器可能起源于二叠纪晚期。

此外,细致的解剖学分析表明,阿纽蝎蛉科和中生蝎蛉总科的口器与跳蚤不同,因此这些蝎蛉都不是蚤目的姊妹群。目前,在缅甸琥珀中已经发现了包括长翅目、脉翅目和双翅目在内的至少5个科的长口器昆虫,进一步表明了白垩纪中期传粉昆虫的多样性和复杂性。(记者 张晔)

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