澳大利亚发现地球上迄今最大的植物——波西多尼亚海草

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日期:2022-06-06 13:45:37    来源:科技日报    

澳大利亚研究人员在西澳海岸发现了地球上目前已知最大的植物——波西多尼亚海草。这棵单株植物绵延180公里,覆盖约200平方公里的面积,或已超过4500岁高龄。相关研究近日发表于《英国皇家学会学报B》。

最新研究资深作者、西澳大利亚大学海洋研究所进化生物学家伊丽莎白·辛克莱博士解释道,为了解鲨鱼湾海草的遗传多样性,研究团队从鲨鱼湾多变的环境中采集了海草芽,并使用18000个遗传标记生成了“指纹”,结果发现该地区所有的波西多尼亚海草在遗传学上是一样的。这株绵延了180公里的植物也因此成为地球上迄今已知最大的植物。而且,他们保守估计,该植物至少有4500年的历史。

研究表明,这棵海草似乎从单株幼苗时就在漫长的岁月中不断“克隆”自身。如果其不受干扰,可继续无限度地“克隆”。事实上,这种海草是无性植物,它是如何存活和繁衍这么长时间的,令人费解。此外,这些海草的生存环境变化很大。即使在今天,其栖息地的平均气温介于17℃—30℃之间;盐度为正常海水的1—2倍;光线亮度从黑暗到极亮。这样的条件通常会给植物带来很大生存压力,但该植物似乎仍在继续生长。

研究人员认为,它的基因非常适合当地多变的环境,而且其各部分之间也存在细微的基因差异,这有助于它适应当地条件。除了巨大的体型之外,这种海草植物另一个独特之处在于,其染色体数量是其海洋“近亲”的两倍。

研究人员目前正在鲨鱼湾进行一系列实验,以了解这种植物如何在多变的条件下生存和繁衍。

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