研究表明鲸类动物会改变它们哨声的振幅

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日期:2021-12-30 15:41:23    来源:中国科学报    

宽吻海豚会以一种独特的哨声来传递自己的身份信息,但它们有时也会通过改变哨声的音量传递其他信息。

“签名哨子”是一种独特的声音频率组合,它们就像音符一样,能够保持特定的时间长度,从而创建一个特殊的叫声。每只海豚都用它来标识自己。海豚的哨声是在婴儿期形成的,几乎一生不会改变。但一项新的研究表明,鲸类动物会改变它们哨声的振幅(即音量),并且几乎每一次叫声的振幅模式都会发生变化。

“这看起来很像我们人类使用的非语言交流方式,基于音调变化,把重点放在某个特定的区域,或者淡入淡出,这样我们就知道什么时候该轮到彼此说话了。”美国加利福尼亚州圣地亚哥市国家海洋哺乳动物基金会的Brittany Jones说,“这一发现表明,海豚可能利用频率作为身份标记,并利用振幅相互传递额外的信息。”

近60年来,科学家一直在研究宽吻海豚哨声的特征频率。但要捕捉不断向不同方向移动的水下动物的振幅差异,仍比较困难。

“现在,被称为‘水听器’的水下麦克风技术得到了改进,加之更先进的声音分析设备和更可控的记录环境的出现,使得更加精确地研究海豚哨声变为可能。”Jones说。

她的团队使用这项技术记录了生活在圣地亚哥湾天然海水围场的8只成年海豚的50次重复的标志性哨声,这也是美国海军海洋哺乳动物项目的一部分。

与之前的研究一致,海豚发出的独特签名哨声都有非常固定的频率模式。然而,其音量模式在哨声和哨声之间发生了很大变化。

当海豚用较低的频率吹口哨时,通常会增加音量。除此之外,在海豚之间以及同一只海豚发出的哨声中,都没有清晰的振幅模式。在每一次哨声中,它们会把叫声的某些部分变大,另一些部分变小。

一开始,Jones对这种振幅模式的变化感到惊讶,她最初想知道它们是否只是随机的。“但后来我想,如果签名总是那么固定,就很难沟通不同的事情,就像一遍又一遍地说同一个单词一样。”Jones说,“所以这可能是让海豚编码额外信息的一种新途径。”

目前,我们只能想象音量模式对其他海豚意味着什么,如果有的话,说明这些高度社会化的生物可能有很多话要说。

“有什么是它们不想告诉对方的?”Jones说,“位置、觉醒水平、生殖状态、周围是否有捕食者……在海豚可能交流的内容方面,或许只有天空是个极限。”

研究人员在日前出版的《行为过程》杂志上报告了这一研究成果。(李木子)

关键词: 海豚聊天 宽吻海豚 签名哨子 哨声振幅

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